giu
22
2022

Il ruolo dell’Australia nella sicurezza globale degli alimenti per l’infanzia: implicazioni della carenza di latte in polvere negli Stati Uniti

Abbiamo tradotto un interessante articolo di Libby Salmon, Dr Julie Smith e Dr Phil Baker che trovate in lingua originale a questo link:

https://www.internationalaffairs.org.au/australianoutlook/australias-role-in-global-infant-food-security-implications-of-the-us-milk-formula-shortage/

Il dibattito in corso sulla “scelta” delle donne di allattare maschera la triste realtà del fatto che il commercio sovrasta la salute infantile. La sicurezza alimentare e la resilienza ai cambiamenti climatici per i bambini richiedono coraggio politico per governare l’industria e impegnarsi nell’allattamento, per garantire un approvvigionamento alimentare sicuro e nutriente.

Sicurezza alimentare e accesso al cibo nel sistema first-food

La terribile carenza di formula infantile negli Stati Uniti ha recentemente portato il presidente Joe Biden ad approvare forniture di emergenza importate dall’Australia. La metà delle madri statunitensi si affida alla formula gratuita, attraverso un programma di sussidi all’agricoltura e programmi di nutrizione infantile riforniti dai produttori di formula statunitensi. La crisi è stata accelerata da morti infantili per contaminazione batterica in un impianto di produzione statunitense. La società coinvolta, Abbott, è una delle tre che dominano il mercato statunitense per la formula infantili e una delle cinque che dominano il mercato globale.

L’attuale situazione negli Stati Uniti assomiglia alla corsa globale per formule infantili sicure a seguito dello scandalo della contaminazione da melamina in Cina nel 2008, in cui 52.000 bambini sono stati ricoverati in ospedale e sei sono morti. Già nel 2007, gli esperti della FAO e dell’OMS ci hanno avvertito sui rischi di contaminazione intrinseca delle formule in polvere e hanno raccomandato di porre degli avvisi per i consumatori che il prodotto non è sterile. La maggior parte dei paesi non ha intrapreso alcuna azione. Tali crisi sono state una manna per i produttori australiani di formula, ma evidenziano un problema più profondo; la vulnerabilità dei neonati nutriti con formula alle forniture insicure e il bisogno non soddisfatto di investimenti pubblici in un “sistema di primi alimenti” resiliente.

Il mercato globalizzato delle formule può offrire sicurezza alimentare per i bambini?

I neonati che si affidano alle catene di approvvigionamento di formula in polvere sono insicuri dal punto di vista alimentare. Ciò può derivare non solo da catene di approvvigionamento interrotte, ma anche da cambiamenti nel reddito familiare e nel potere d’acquisto durante le crisi economiche. Le interruzioni della catena di approvvigionamento stanno diventando sempre più comuni con l’accelerazione dei cambiamenti climatici e l’aumento della frequenza dei disastri naturali. L’industria lattiero-casearia deve affrontare sfide immense a causa delle elevate emissioni di metano e dell’aumento dei prezzi dell’energia, che aumentano i costi dell’agricoltura e di altri input lungo tutta la catena di approvvigionamento. Durante gli incendi della scorsa estate e nelle recenti emergenze dovute agli alluvioni, i governi australiani erano scarsamente preparati ad aiutare i neonati e i bambini piccoli dipendenti dalla formula.

Nonostante le assicurazioni dei produttori di formule australiane, il mercato globale offre poche garanzie di approvvigionamento interno. L’esportazione incontrollata di alimenti per lattanti dai supermercati australiani verso mercati più redditizi in Cina ha portato a carenze locali. Al contrario, l’allattamento è la catena di approvvigionamento più corta tra tutte le opzioni per l’alimentazione infantile e fornisce cibo ottimale e protezione immunologica per i bambini.

Cosa impedisce ai governi di investire nell’allattamento?

La sicurezza alimentare infantile è un’area trascurata nell’ordine pubblico. I dibattiti sulla “scelta” delle donne di allattare mascherano una triste realtà: per i politici, il commercio soverchia la salute nell’alimentazione infantile.

I conflitti tra commercio e salute si rivelano nelle crescenti prove globali dell’attività politica aziendale. L’influenza commerciale dell’industria delle formule per lattanti è immensa e interferisce direttamente con gli obiettivi di politica pubblica per l’allattamento su scala globale. Questa influenza si insinua profondamente nei forum internazionali e nazionali di regolamentazione alimentare. Nella Commissione del Codex Alimentarius dell’OMS/FAO, l’industria influenza fortemente gli standard alimentari internazionali per i sostituti del latte materno, con delegazioni nazionali spesso dominate dalle parti interessate del settore.

L’industria interviene anche per indebolire le restrizioni sulla commercializzazione dei prodotti lattiero-caseari ai genitori e ai sistemi sanitari. Nuove prove mostrano come i gruppi di pressione dell’industria degli alimenti per l’infanzia e dei latticini degli Stati Uniti si siano coordinati con altri lobbisti del settore per mobilitare il governo degli Stati Uniti contro l’OMS. Recenti ricerche documentano anche chiaramente come “Big Formula” distorca le prove attraverso la sponsorizzazione di ricerche, riviste scientifiche e formazione professionale sanitaria.

L’Australia è un “cattivo attore politico” sia in patria sia all’estero. Si è unito agli sforzi degli Stati Uniti per impedire alla Thailandia di rafforzare la sua legge sul marketing dei sostituti del latte materno e sulla protezione dell’allattamento. A gennaio, l’ex governo federale ha annunciato sovvenzioni per un totale di $ 160.000 per l’industria per “sviluppare strategie di mercato” in Asia meridionale, America Latina e Medio Oriente.

Una prossima conferenza che sarà tenuta dall’industria delle formule al Parlamento promuoverà il “networking” e “l’accesso al mercato” (ironicamente intitolato “Salvaguardare il futuro“). Il Sydney Morning Herald ha riferito che “l’Infant Nutrition Council sta vendendo i biglietti per un cocktail alla Parliament House a giugno, promettendo l’accesso a “funzionari governativi” e cercando tra $ 5000 e $ 10.000 dagli sponsor”.

Nel frattempo, la National Breastfeeding Strategy australiana (ANBS) rimane in gran parte non finanziata e i suoi obiettivi di “proteggere la comunità da marketing e pubblicità falsi e fuorvianti” dei sostituti del latte materno non sono stati attuati. Revisioni ripetute, tra cui una valutazione del 2021 da parte della Commissione australiana per i consumatori e la concorrenza, hanno rilevato che l’attuale accordo di autoregolamentazione del settore sul marketing non riesce a gestire le moderne strategie di marketing. Questi includono il marketing digitale “eclatante” e la promozione dilagante delle formule per bambini da 1 a 3 anni e altri prodotti lattiero-caseari “specializzati” scarsamente evidenziati. Un’altra revisione “indipendente” è ora in corso. Le revisioni precedenti non hanno portato a nessuna azione sul marketing dei sostituti del latte materno. Le motivazioni di salute pubblica per la promozione dell’allattamento e il risparmio del sistema sanitario, a livello globale e nei paesi dell’Asia del Pacificosono debolmente allineate con vasti budget di marketing aziendale e incentivi commerciali.

Crisi acuta o stress cronico?

L’insicurezza alimentare rende  ancora più imperativi gli obiettivi nazionali per aumentare l’allattamento, per raggiungere gli obiettivi globali per l’allattamento esclusivo del 70%. La pandemia di COVID-19 e le emergenze di incendi boschivi e inondazioni hanno rivelato debolezze strutturali nell’assistenza alla maternità e nel sostegno all’allattamento. I fattori di stress acuti da COVID-19 nel sistema sanitario aggravano le barriere esistenti all’allattamento. Non sorprende che i tassi di allattamento esclusivo in Australia mostrino un costante declino, a partire da subito dopo la nascita, con circa il 30% dei bambini nutriti con formula anche prima della dimissione dall’ospedale.

Azioni per garantire la sicurezza degli alimenti per l’infanzia: finanziare la politica sull’allattamento

L’interferenza dell’industria sulla politica di alimentazione infantile lascia i bambini vulnerabili in patria e all’estero: la sicurezza alimentare per i bambini richiede coraggio politico. I governi devono finanziare la protezione, la promozione e il sostegno dell’allattamento, non il marketing delle formule. La sicurezza alimentare è un imperativo globale, ma l’azione inizia a casa propria.

I primi passi verso la sicurezza degli alimenti per l’infanzia in Australia richiedono che il nuovo governo ritiri ministri e funzionari dalla partecipazione all’evento di lobbying dell’industria del 23 giugno presso la Parliament House. Il governo del primo ministro Albanese dovrebbe anche invertire immediatamente la decisione del precedente governo di sovvenzionare la promozione di formula infantile in Asia. Inoltre, l’Australia ha una politica completa, su più fronti e basata su prove scientifiche in attesa di volontà politica e coraggio. Dovrebbe essere finanziata, e le restrizioni sul marketing fatte legge, non volontarie.

Il nuovo governo australiano deve iniziare a dare priorità alla salute materna e infantile rispetto al commercio nelle sue partnership geopolitiche.

Libby Salmon è dottoranda presso la School of Regulation and Global Governance (RegNet), Australian National University.

Julie Smith è professore associato onorario presso il National Centre for Epidemiology and Population Health, Australian National University.

Phil Baker è Senior Lecturer in Human Nutrition presso la School of Exercise and Nutrition Sciences, Deakin University.

Questo articolo è pubblicato sotto una licenza Creative Commons e può essere ripubblicato con attribuzione.

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